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澳洲协助自杀合法化:还有哪些国家允许安乐死?

作者:   发布于2020-03-21

澳大利亚维多利亚省,成为该国首个通过辅助死亡(俗称「安乐死」)合法化的省份。

这次标誌性的立法,经历超过100小时的激烈辩论、包括两晚通宵审议,才获得通过。

维多利亚省是澳洲人口第二多的省份。在新法例下,由2019年年中开始,维省的絶症病人将有权要求处方致命的药物。

提出上述要求的病人须年满十八岁,预期余下寿命不超过六个月。

维省省长安德鲁斯(Daniel Andrew)表示:「今天我们将同理心,置于议会与政治的中心,我对此感到骄傲。」

「这是政治最好的一面,维多利亚省亦再次领先全国。」

如何预防非自愿的安乐死?

这项法例是为正忍受极度痛苦的絶症病人而设的,当中有68项保障条款,包括:

病人必须三度向经特别训练的医生作出安乐死要求一个特设委员会将审视所有申请强迫病人要求安乐死属刑事罪行

此外,病人须居于维省至少12个月,并且神智清醒。

患有特定病症的病人,包括多发性硬化、肌肉萎缩症(ALS,又称运动神经细胞疾病)等,则可在余下寿命不超过12个月的情况下申请。

这项法案的审议过程漫长,其中两次会议分别长达26及28小时,法案最终于11月29日经修订通过。

一些议员坚决反对这项法案,并尝试提出数百项修订。

十月,维省副省长马林诺(James Merlino)以强硬措辞公开反对法案,形容法案「问题重重」,会成为「虐待长者的处方」。

澳洲协助自杀合法化:还有哪些国家允许安乐死?
 

1995年,澳洲「北领地」(Northern Territory),通过了全球首项自愿安乐死法,但在八个月后被澳洲联邦政府推翻。

「北领地」并非一个省。联邦政府对省议会的立法,并无类似权力。

继澳洲北领地后,加拿大、荷兰及比利时,相继通过允许絶症病人在医生监督下合法进行安乐死的法例。

目前允许合法安乐死的国家包括加拿大、荷兰、比利时、瑞士,以及美国六个州份。


安乐死合法的国家各有什么限制?

伦敦大学国王学院法律教授潘妮·路易斯(Penney Lewis)此前曾在BBC撰文指出:

在荷兰,符合条件的病患,必须是痛苦难以承受,而且没有改善希望的病人,但这份痛苦不一定要源自絶症,也不限于身体上的痛楚,其他符合资格的情况包括失去个人尊严、个人心智持续退化,以及畏惧窒息等比利时的法律与荷兰相似:申请者的痛苦必须因无法治癒的疾病,做成的持续、无法承受的痛苦,但不必然是致命的絶症,非絶症者须经额外审查而在加拿大,病者须患有无法治癒的病,并为此承受持续及无法承受的痛苦,才可申请协助死亡美国六个允许安乐死的州份,包括加州、科罗拉多州、俄勒冈州、华盛顿州、蒙坦那州及佛蒙特州。这些州份的法例列明,申请安乐死者必须为絶症患者,但对其痛苦程度没有特定要求澳洲协助自杀合法化:还有哪些国家允许安乐死?
 

目前只有荷兰及比利时,允许18岁以下、意识清醒病患寻求安乐死。

在荷兰,12-16岁病患寻求安乐死须获家长或监护人同意,16-18岁病患的家长没有否决权,但需要被谘询在比利时,18岁以下的病患可在父母同意下寻求安乐死,但不适用于心理疾病造成痛苦的病人在荷兰及比利时,法例要求至少两名医生,断定申请者是否合乎资格、其痛苦是否无法承受。该两国为此特别培训了一群医生,进行此类诊断。
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